Différence entre écureuil et chipmunk

Principale différence: les écureuils sont un type de rongeur de petite ou moyenne taille. Cette famille comprend les écureuils arboricoles, les écureuils terrestres, les écureuils rayés, les marmottes, les écureuils volants et les chiens de prairie. Les chipmunks sont un type d'écureuil. Physiquement, les tamias sont beaucoup plus petits que la plupart des autres types d'écureuils, presque même la moitié. En outre, les tamias ont tendance à avoir des bandes noires et blanches bien visibles allant de la tête à la queue. Ils ont aussi des bandes sur le dessus de la tête et des bandes blanches sous les yeux.

Les écureuils sont un type de rongeurs de petite ou moyenne taille, appartenant à la famille des Sciuridae. Cette famille comprend des écureuils arboricoles, des écureuils terrestres, des tamias armé, des marmottes, des écureuils volants et des chiens de prairie. Cela explique pourquoi il est si facile de confondre un "écureuil" et un tamia. Les chipmunks sont un type d'écureuil. En fait, les tamias représentent environ 25 des 400 espèces différentes classées dans la famille des écureuils. Cependant, certaines différences distinguent les tamias.

Les écureuils se trouvent partout. Ils sont autochtones aux Amériques, en Eurasie et en Afrique et ont été introduits en Australie. Les chipmunks, par contre, se trouvent principalement en Amérique du Nord. Un type de tamia, le tamia Sibérien est cependant originaire d’Asie.

Physiquement, les tamias sont beaucoup plus petits que la plupart des autres types d'écureuils, presque même la moitié. En outre, les tamias ont tendance à avoir des bandes noires et blanches bien visibles allant de la tête à la queue. Ils ont aussi des bandes sur le dessus de la tête et des bandes blanches sous les yeux. D'autres types d'écureuils peuvent avoir des rayures sur le dessus de la tête et parfois sur le corps, mais elles ne sont pas aussi visibles que celles des tamias et peuvent même parfois ne pas être distinguées.

Les chipmunks ont aussi des queues moins touffues plus courtes que les écureuils. En courant, les tamias ont tendance à tenir leur queue plus droite que les écureuils, dont la queue flotte derrière eux. De plus, les tamias ont une peau élastique dans les joues. Cela leur permet de remplir ces poches avec de la nourriture et de les ramener dans leur terrier soit pour économiser pour l'hiver, soit pour manger en paix.

Il existe d’autres caractéristiques qui distinguent les tamias-mitaines des autres écureuils, par exemple la manière dont ils se cachent ou nichent, le type de nourriture qu’ils mangent et d’autres choses. Ces différences sont répertoriées dans le tableau ci-dessous:

Écureuil

Chipmunk

Classification scientifique

Animalia - Chordata - Mammifères - Rodentia - Sciuromorpha - Sciuridae

Animalia - Chordata - Mammifères - Rodentia - Sciuromorpha - Sciuridae - Marmotini - Tamiina - Tamias

Espèce

Les écureuils vivants sont divisés en cinq sous-familles, avec environ 58 genres et environ 285 espèces.

Les chipmunks peuvent être classés soit en un seul genre, Tamias, soit en trois genres: Tamias, qui comprend le tamia rayé; Eutamias, qui comprend le tamia rayé de Sibérie; et Neotamias, qui comprend les 23 espèces restantes, principalement occidentales.

Taille

Les écureuils sont généralement de petits animaux, allant de l’écureuil pygmée africain, mesurant 7 à 10 cm de long et pesant seulement 10 g (0, 35 oz), à la marmotte des Alpes, mesurant entre 53 et 73 cm (21 cm). –29 po) de long et pèse de 5 à 8 kg (11 à 18 lb).

Le tamia rayé est gros (jusqu’à 125 g) avec une queue relativement courte (environ un tiers de la longueur totale du nez au bout de la queue), tandis que le tamia américain est plus petit (environ 55 g) avec un queue (près de la moitié de la longueur totale de son nez au bout de sa queue). Le tamia rayé mesure entre 20 et 30 cm de long et les espèces occidentales mesurent de 16 à 28 cm.

Corps

Les écureuils ont généralement un corps élancé avec une queue touffue et de grands yeux.

Les chipmunks ont de petits corps arrondis

Les membres

Les membres postérieurs sont généralement plus longs que les membres antérieurs et ils ont quatre ou cinq orteils à chaque pied. Les pieds de leurs pattes antérieures comprennent un pouce, bien que celui-ci soit souvent peu développé. Les pieds ont également des coussinets doux sur les dessous. Ils ont également des griffes très polyvalentes et robustes pour saisir et grimper.

Les membres postérieurs sont généralement plus longs que les membres antérieurs et ils ont quatre ou cinq orteils à chaque pied. Ils ont également des griffes très polyvalentes et robustes pour saisir et grimper.

Fourrure

Leur fourrure est généralement douce et soyeuse, bien que beaucoup plus épaisse chez certaines espèces que chez d'autres.

Les chipmunks ont des marques faciales et cinq bandes sombres sur le dos, y compris une ligne centrale distincte qui va de la tête à la queue et deux bandes blanches sur la tête et sous les yeux.

Couleur

La couleur des écureuils est très variable selon les espèces et même souvent d’une espèce à l’autre, mais elle est généralement noire, brune ou grise.

Le tamia rayé est un rongeur coloré et attrayant avec une rouille brillante sur les hanches, le croupion et la queue; des rayures noires, grises et blanches sur le dos; brun, gris et chamois sur la tête; parties inférieures blanches; et les pieds marron. Les espèces de chipmunk occidentales sont disposées dans des tons de gris, marron, rougeâtre, blanc et chamois et partagent un motif distinctif de rayures noires, gris pâle et chamois, bien que chez le tamia de Townsend les contrastes de couleurs des rayures soient masqués ensemble marron. Le tamia à queue rousse est la plus colorée des espèces occidentales.

Les caractéristiques

Les écureuils ont généralement un excellent sens de la vision, ce qui est particulièrement important pour les espèces arborées. Beaucoup ont également un bon sens du toucher. Les dents des écureuils suivent le modèle typique des rongeurs, avec de grandes incisives rongeantes qui poussent tout au long de la vie et des morsures de joues en retrait derrière un large écart, ou diastème.

Ils ont l'habitude de collecter et de stocker de la nourriture pour l'hiver. Les chipmunks ont des poches à joues qui leur permettent de transporter plusieurs aliments dans leur terrier pour le stockage ou la consommation. Le tamia rayé hiberne en hiver, contrairement au tamia occidental. Les chipmunks sont assez vocaux. Ils font souvent des sons qui ressemblent aux sons des oiseaux. . Les dents des tamias ressemblent à celles des rongeurs, avec de grandes incisives rongeuses qui poussent tout au long de la vie et des grincements de dents placés derrière un large écart ou diastème.

Habitat

Les écureuils vivent dans presque tous les habitats, de la forêt tropicale humide au désert semi-aride, en évitant uniquement les régions hautes polaires et les déserts les plus secs.

Toutes les espèces de tamias se trouvent en Amérique du Nord, à l'exception du tamia de Sibérie, qui se trouve en Asie.

Terrier

Les écureuils construisent des nids de pépinière dans des arbres creux, des cavités abandonnées de pics et des creux similaires. Là où ils ne sont pas disponibles, ils construiront des nids sphériques ou en forme de coupe dans les arbres, les greniers et les nichoirs. Les écureuils terrestres s'enfoncent dans le sol. Les ouvertures du terrier ont un diamètre d’environ 4 pouces mais peuvent varier considérablement. Les terriers peuvent avoir une longueur de 5 à 30 pieds ou plus et peuvent s’étendre de 2 à 4 pieds sous la surface du sol. Ils laissent des tas de saleté s’enfouissant à l’extérieur de l’entrée de leur maison. Une famille peut vivre dans un seul terrier.

Les chipmunks construisent de vastes terriers sous les roches, les bûches, les arbustes et autres abris similaires. Les terriers peuvent mesurer plus de 3, 5 m de long avec plusieurs entrées bien dissimulées. Les dortoirs sont extrêmement propres, car les coquilles et les excréments sont entreposés dans des tunnels à ordures. Chaque tamia construit son propre terrier et mène une vie solitaire en ignorant souvent les autres tamias.

Régime

Le régime alimentaire des écureuils comprend principalement une grande variété de plantes, notamment des noix, des graines, des cônes de conifères, des fruits, des champignons et de la végétation verte. Cependant, certains écureuils consomment également de la viande, en particulier face à la faim. Les écureuils sont connus pour manger des insectes, des œufs, des petits oiseaux, des jeunes serpents et des petits rongeurs. En effet, certaines espèces tropicales ont presque entièrement adopté un régime à base d'insectes.

Les chipmunks ont un régime alimentaire omnivore composé principalement de graines, noix et autres fruits et bourgeons. Ils mangent aussi couramment de l'herbe, des pousses et de nombreuses autres formes de matières végétales, ainsi que des champignons, des insectes et d'autres arthropodes, de petites grenouilles, des vers et des œufs d'oiseaux.

Durée de vie moyenne

Six à huit ans. Cependant, de nombreux écureuils ne vivent pas plus d'un an en raison d'accidents de la route et de pénuries alimentaires. Certains peuvent vivre jusqu'à 12 ans en captivité.

Les chipmunks vivent généralement environ trois ans. Ils peuvent vivre jusqu'à neuf ans en captivité.

Reproduction

Les écureuils se reproduisent une ou deux fois par an et donnent naissance à un nombre variable de jeunes au bout de trois à six semaines.

Les tamias rayés se reproduisent au début du printemps et de nouveau au début de l'été, produisant des portées de quatre ou cinq jeunes deux fois par an. Les tamias occidentaux ne se reproduisent qu'une fois par an.

Progéniture

Les jeunes naissent nus, sans dents et aveugles. Dans la plupart des espèces d'écureuil, seule la femelle s'occupe des jeunes.

Les jeunes n'ouvrent pas les yeux avant l'âge de 31 à 33 jours. Généralement, les femmes s'occupent des jeunes.

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